36氪首发| 基于光通信技术实现大场景增强现实交互,「外号科技」获数千万元Pre-A轮融资

36氪获悉,北京外号信息技术有限公司(以下简称“外号科技”)宣布获得数千万元pre-A轮融资,由中科创星领投(www.bei5.cn)。创始人李江亮表示,公司基于可见光通信开发的核心产品“快喵”在2019年已经开始在全球范围内推广,目前已具备大规模落地基础。本次融资之后,外号科技将重点拓展国内市场,应用场景集中在智慧楼宇、智慧社区、智慧商场以及市政建设等方面。

天眼查显示,外号科技于2016年8月注册成立。据公司创始人李江亮介绍,移动互联网已经极大地改变了人类生活,尽管现实场景能够提供给我们的信息和服务越来越丰富,但现有的交互技术已经不能满足用户与场景交互的需要。人们现在使用的GPS定位技术以及二维码、NFC、RFID等近场交互技术基本已是二、三十年前的产物了。那么,利用一些新的技术手段来解决用户与场景之间交互的问题,就是外号科技研发光场交互技术的初衷。

据创始人李江亮介绍,2019年6月外号科技在2019亚洲消费电子展上正式发布了光场交互技术框架及快喵产品方案,在此之后,公司开始探索各类场景应用,推动该技术的商业化。

简单来说,“快喵”是外号科技自主研发的光场交互环境基站设备,以可见光通信为基础,具备远距离、超低功耗、大场景交互功能。从技术层面上看,快喵可作为一套空间定位装置与手机等智能设备联动,针对所要追踪的物体实时提供6自由度的位置与姿态信息。例如,在停车场内部署快喵后,用户可以在移动端对停车场内所停车辆进行定位,并获得导航信息。不过,这只是快喵具备的一项基础功能。李江亮表示,公司的落地场景是室内增强现实交互,产品除了最基本的定位、定姿之外,还要涉及到用户控制以及反向定位等一系列复杂功能。目前,快喵可以在不对场景进行视觉建模的情况下,实现街景级别的混合现实应用。此外,快喵基站的部署门槛很低,只需要提供电源,无需网络环境,适配各种工作环境,无论是白天或黑夜,地上或地下,室内或室外,快喵都可以全天候的工作。

在用户体验方面,快喵的使用方式非常简单,用户只需要打开手机,像扫二维码一样,就能进入到混合现实的应用场景中,这种交互方式符合用户的使用习惯。但快喵并非只是升级版远距离超级电子二维码,创始人李江亮表示,用户每次与快喵交互后,手机等智能设备通过扫描设备发出的可见光,就可获得可见光携带的场景ID信息、位置信息和姿态信息。此外,快喵和二维码技术的本质区别还在于,快喵完备的安全交互机制,能够保证交互信息的安全传输。

随着近几年智慧城市建设以及万物互联趋势的增强,国内外开始出现大批增强现实类科技公司,具体到可见光通信领域,目前已具备一定落地规模的公司大多集中在海外,例如Philips、Panasonic、Bytelight等。李江亮认为,外号科技的竞争优势主要体现在两大方面:

  • 快喵可实现更远距离的交互以及更高的定位精度。当前大部分交互设备的定位距离不超过100米,且精度集中在米或者亚米级别,这导致在大场景下设备部署数量增多、成本增高;快喵可以实现最远200米的信息交互,同时精度达到亚分米级别,可以大幅减少设备部署数量,在大场景的条件下存在明显优势,一个机场内放置3-4台快喵即可获取全场景信息。
  • 从用户使用层面上看,快喵不仅能够实现由设备到人的信息传输,还能让用户在虚拟场景下反向控制设备,例如,快喵基于商店搭建起虚拟场景后,商家可以在移动端改变虚拟场景下店内物品的陈列,同时将虚拟场景展示给顾客,便于顾客查询、浏览店内信息。这一功能尤其适用于大型商超以及客流密集场景,因为店内服务人员数量有限,往往不能及时向顾客提供帮助。此外,用户还可以利用快喵制作虚拟场景下的短视频,用户不需要亲自到现场,就可以在构建好的虚拟场景下直播。

光场交互是一种普适性的交互框架,其服务形态非常丰富。从2020年开始,外号科技业务团队不断拓展各种应用场景,从公园的引流到繁华街区的交通设施再到博物馆、图书馆、影剧院。当前,外号科技正在北京南海子公园安装近百台快喵设备,用于景点与公共设施的介绍、园区导览、亲子互动游戏、园区实时电商等相关服务。此外,公司已与北京移动形成战略合作机制,结合5G网络建设进程,在北京地区拓展各种场景,目前在慢行交通系统、智慧园区建设等领域取得了初步成果。外号科技正在与智能眼镜以及服务机器人等设备制造企业开展技术和商业合作,在未来可以为这些智能设备提供场景交互入口、位置服务、混合现实基础平台等多种形态的服务能力,形成更加丰富的沉浸式交互体验,也可以推动这些智能设备更快的进入消费级市场。

李江亮表示,公司目前的业务更多是ToB和ToG,项目周期在3周到3个月不等。这次疫情使得线上、远程交互的趋势增强,给公司带来了巨大的市场空间。公司正在开发新技术与可见光通信搭配,在技术体系上完全区别于业内其他公司,从而构建高壁垒及差异化优势。

除了光场交互这一原创性技术外,公司核心团队在2014年9月就已经开始布局可见光通信及定位技术的相关专利,截至目前,外号科技公司已申请212项国内外专利,获得授权77项。公司专利池覆盖了可见光通信、定位、安全机制、场景识别等核心技术以及相关最佳实践,其中80%为发明专利,基本涵盖了光场交互技术及产业化的全链条。

主营产品:泡沫罐,消防炮,消火栓,消防炮塔,消防球阀